ความสุขในวัยผู้ใหญ่ตอนต้นอาจป้องกันภาวะสมองเสื่อมได้

การวิจัยแสดงให้เห็นว่าสุขภาพหัวใจและหลอดเลือดไม่ดีสามารถทำลายการไหลเวียนของเลือดไปยังสมองที่เพิ่มความเสี่ยงต่อภาวะสมองเสื่อม การวิจัยเพิ่มหลักฐานที่เชื่อมโยงภาวะซึมเศร้ากับภาวะสมองเสื่อม แต่ในขณะที่การศึกษาส่วนใหญ่ชี้ให้เห็นถึงความเกี่ยวข้องในชีวิตในภายหลังภาวะซึมเศร้าในวัยผู้ใหญ่ตอนต้นอาจทำให้ความรู้ความเข้าใจลดลง 10 ปีต่อมา

และความรู้ความเข้าใจลดลงในวัยชรา นักวิจัยใช้วิธีการทางสถิติที่เป็นนวัตกรรมใหม่ในการทำนายเส้นทางเฉลี่ยของอาการซึมเศร้าสำหรับผู้เข้าร่วมประมาณ 15,000 คนที่มีอายุระหว่าง 20 ถึง 89 ปี โดยแบ่งออกเป็น 3 ช่วงอายุ ได้แก่ สูงวัย วัยกลางคน และวัยหนุ่มสาว จากนั้นพวกเขาใช้แนวทางที่คาดการณ์ไว้เหล่านี้และพบว่าในกลุ่มผู้เข้าร่วมที่มีอายุมากกว่าประมาณ 6,000 คน อัตราความบกพร่องทางสติปัญญาสูงขึ้น 73 เปอร์เซ็นต์ สำหรับผู้ที่คาดว่าจะมีอาการซึมเศร้าเพิ่มขึ้นในวัยผู้ใหญ่ตอนต้น และสูงขึ้น 43% สำหรับผู้ที่คาดว่าจะมีอาการซึมเศร้าสูง อาการในชีวิตในภายหลัง ผลลัพธ์เหล่านี้ได้รับการปรับสำหรับอาการซึมเศร้าในช่วงชีวิตอื่น และสำหรับความแตกต่างด้านอายุ เพศ เชื้อชาติ ความสำเร็จทางการศึกษา ดัชนีมวลกาย ประวัติโรคเบาหวาน และสถานะการสูบบุหรี่ สำหรับอาการซึมเศร้าในวัยกลางคน นักวิจัยพบว่ามีความเกี่ยวข้องกับความบกพร่องทางสติปัญญา แต่สิ่งนี้ถูกลดเมื่อปรับภาวะซึมเศร้าในช่วงชีวิตอื่น