ในการปะทะกับสหรัฐฯ เหนือยูเครน ปูตินมีเส้นชีวิตจากจีน

ปักกิ่ง — ในขณะที่สหรัฐฯ เดินหน้าออกแรงกดดันสูงสุดต่อรัสเซียเนื่องจากกลัวการรุกรานของยูเครน ผู้นำรัสเซีย วลาดิมีร์ ปูติน ได้รับการผ่อนปรนจากหุ้นส่วนที่มีอำนาจมากที่สุดของเขาบนเวทีโลกอย่างจีน

จีนได้แสดงการสนับสนุนต่อปูตินที่ร้องทุกข์ต่อสหรัฐฯ และ NATO ร่วมรัสเซียเพื่อพยายามสกัดกั้นการดำเนินการกับยูเครนที่คณะมนตรีความมั่นคงแห่งสหประชาชาติ และปัดทิ้งคำเตือนของสหรัฐฯ ว่าการบุกรุกจะสร้าง “ความมั่นคงระดับโลกและความเสี่ยงทางเศรษฐกิจ” ที่อาจบริโภค ประเทศจีนก็เช่นกัน

ในวันศุกร์นี้ ปูตินจะประชุมที่ปักกิ่งกับประธานาธิบดีสี จิ้นผิง ของจีน ก่อนพิธีเปิดการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกฤดูหนาวที่ประธานาธิบดีโจ ไบเดน และผู้นำคนอื่นๆ ให้คำมั่นอย่างชัดเจนว่าจะคว่ำบาตร

สมัครรับจดหมายข่าว The Morning จาก New York Times

แม้ว่าจะไม่มีการเปิดเผยรายละเอียดของข้อตกลงที่อาจเกิดขึ้นระหว่างทั้งสองประเทศ แต่การประชุมครั้งนี้ ซึ่งเป็นการประชุมครั้งแรกของสีจิ้นผิงกับผู้นำโลกในรอบเกือบสองปี คาดว่าจะเป็นการแสดงความสัมพันธ์อันดีระหว่างสองประเทศต่อสาธารณะอีกครั้ง

คำมั่นสัญญาของจีนเกี่ยวกับการสนับสนุนทางเศรษฐกิจและการเมืองสำหรับปูติน อาจบ่อนทำลายกลยุทธ์ของไบเดนในการขับไล่ผู้นำรัสเซียสำหรับการสร้างกำลังทหารที่ชายแดนยูเครน นอกจากนี้ยังสามารถคั่นการเปลี่ยนแปลงของเปลือกโลกในการแข่งขันระหว่างสหรัฐอเมริกาและจีนที่อาจก้องกังวานจากยุโรปไปยังมหาสมุทรแปซิฟิก

Evan S. Medeiros ศาสตราจารย์จากมหาวิทยาลัยจอร์จทาวน์ ซึ่งทำหน้าที่ในมหาวิทยาลัยจอร์จทาวน์ กล่าวว่า “หากมีสงครามเกิดขึ้นเหนือยูเครน และชาวจีนและรัสเซียร่วมมือกันอย่างเปิดเผย จู่ๆ โลกที่เราอยู่ก็ดูแตกต่างไปจากเดิมมาก” คณะมนตรีความมั่นคงแห่งชาติในระหว่างการผนวกไครเมียของรัสเซียจากยูเครนในปี 2557

“จีนจะอยู่ในแนวรบด้านตะวันออกของการแข่งขันระดับโลกในระยะยาว” เขากล่าวเสริม

บรรดาผู้นำของจีนจับตาดูการเผชิญหน้าระหว่างรัสเซียและสหรัฐฯ ในเรื่องยูเครนอย่างตั้งใจ โดยมีรายงานจากสื่อทางการของจีนเน้นย้ำถึงความแตกแยกในหมู่พันธมิตรนาโตและวิพากษ์วิจารณ์สหรัฐฯ ในบางครั้งด้วยความยินดี

ผู้นำมองว่าการประลองครั้งนี้เป็นการทดสอบอิทธิพลและการแก้ปัญหาของสหรัฐฯ ที่อาจเบี่ยงเบนความสนใจของไบเดนจากการที่ฝ่ายบริหารของเขามุ่งเป้าไปที่จีนในฐานะคู่แข่งทางยุทธศาสตร์ที่โดดเด่นของศตวรรษที่ 21 ซึ่งรวมถึงการสนับสนุนของสหรัฐฯ ที่เพิ่มขึ้นสำหรับไต้หวัน ประชาธิปไตยบนเกาะที่จีนอ้างว่าเป็นส่วนหนึ่งของอาณาเขตของตน

“ในทางปฏิบัติ จีนได้ประโยชน์สองด้าน” อเล็กซานเดอร์ กาบูเยฟ ผู้เชี่ยวชาญด้านความสัมพันธ์ระหว่างรัสเซียกับจีนที่ศูนย์คาร์เนกีมอสโกวกล่าว “ประการแรก วิกฤตความมั่นคงครั้งใหญ่ในยุโรปจะดูดออกซิเจนจำนวนมากที่ Team Biden ต้องการเพื่อจัดการกับประเทศจีน ประการที่สอง รัสเซียจะยิ่งเข้าใกล้จีนมากขึ้นไปอีก ตามเงื่อนไขของปักกิ่ง”

ในกรุงวอชิงตัน เจ้าหน้าที่ฝ่ายบริหารกล่าวว่าพวกเขากังวลว่าในการประชุมสุดยอดที่ปักกิ่ง สีจะเสนอการรับรองให้ปูตินสนับสนุนจีน หากสหรัฐฯ กำหนดบทลงโทษทางเศรษฐกิจอย่างหนักต่อรัสเซีย เนื่องจากฝ่ายบริหารได้ขู่ว่าจะทำเช่นนั้น

เมื่อสหรัฐฯ กำหนดบทลงโทษที่คล้ายคลึงกันในปี 2014 หลังจากการผนวกดินแดนไครเมียของรัสเซีย ปูตินก็หันไปหาจีนเพื่อเป็นแหล่งทางเลือกของการลงทุนและการค้า อย่างน้อยก็ลดผลกระทบลงบ้าง ในปีนั้น จีนเดินหน้าและลงนามในข้อตกลงก๊าซมูลค่า 4 แสนล้านดอลลาร์กับรัสเซีย แม้ว่าทางการจีนจะเจรจาราคาที่เอื้ออำนวยต่อบริษัทของตนเนื่องจากปูตินอยู่ในภาวะผูกมัด

มาเรีย สเนโกวายา นักวิชาการรับเชิญที่มหาวิทยาลัยจอร์จ วอชิงตัน ผู้ร่วมเขียนบทความสภาแอตแลนติกเกี่ยวกับการคว่ำบาตรรัสเซียของสหรัฐฯ ระบุว่า เหตุการณ์ในปี 2014 ผลักดันให้รัสเซียใกล้ชิดกับจีนมากขึ้น

เธอคาดการณ์ว่าจีนจะช่วยขจัดผลกระทบจากการคว่ำบาตรอีกครั้ง โดยสังเกตว่าขณะนี้จีนเป็นผู้ซื้ออาวุธ ปลา และไม้ซุงรายใหญ่ของรัสเซีย และในปี 2020 จีนเป็นผู้นำเข้าน้ำมันดิบและก๊าซธรรมชาติรายใหญ่ที่สุดของรัสเซีย

“สิ่งนี้ทำให้รัสเซียมีความยืดหยุ่นมากขึ้นในกรณีที่ตะวันตกคว่ำบาตรการส่งออกบางส่วนของรัสเซีย” เธอกล่าว

ในขณะที่จีนมักจะผลักดันการต่อรองอย่างหนักกับรัสเซียในอดีต ความสัมพันธ์ทางเศรษฐกิจระหว่างทั้งสองประเทศได้เพิ่มสูงขึ้นนับตั้งแต่รัสเซียบุกยูเครนครั้งแรก

จีนประกาศเมื่อเดือนที่แล้วว่าการค้ากับรัสเซียมีมูลค่าเกือบ 147 พันล้านดอลลาร์ เทียบกับ 68 พันล้านดอลลาร์ในปี 2558 หนึ่งปีหลังจากที่ผนวกไครเมียและสนับสนุนกลุ่มแบ่งแยกดินแดนในยูเครนตะวันออก Andrei Denisov เอกอัครราชทูตรัสเซียประจำประเทศจีน กล่าวว่า ทั้งสองประเทศจะบรรลุข้อตกลงสำหรับท่อส่งก๊าซธรรมชาติแห่งที่ 2 ได้สำเร็จในไม่ช้า เช่นเดียวกับท่อที่เรียกว่า Power of Siberia ซึ่งเริ่มไหลในปี 2019

นอกเหนือจากผลประโยชน์ทางเศรษฐกิจใด ๆ ทั้งสองประเทศได้พบสาเหตุร่วมกันในการพยายามลดอำนาจและอิทธิพลของอเมริกา ในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมา เจ้าหน้าที่และสื่อของรัฐในทั้งสองประเทศได้สะท้อนถึงการโจมตีของกันและกันในสหรัฐฯ ซึ่งสะท้อนถึงมุมมองที่น่าเบื่อหน่ายมากขึ้นต่อความตั้งใจของชาวอเมริกัน

จีนร่วมกับรัสเซียกล่าวหาสหรัฐฯ ว่าปลุกระดมการประท้วงในที่สาธารณะที่กวาดล้างคาซัคสถาน Sergei Naryshkin ผู้อำนวยการหน่วยข่าวกรองต่างประเทศของรัสเซียและเพื่อนร่วมชาติของปูตินเมื่อทั้งคู่ทำหน้าที่ใน KGB ของสหภาพโซเวียตกล่าวเมื่อเดือนที่แล้วว่าสหรัฐฯ วางแผนที่จะ “แทรกแซงอย่างก้าวร้าวและมุ่งร้าย” ในการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกในกรุงปักกิ่ง

โกลบอลไทมส์ หนังสือพิมพ์ชาตินิยมของพรรคคอมมิวนิสต์ ยึดความคิดเห็นเพื่อประกาศว่าแผนการดังกล่าวล้มเหลว “การรณรงค์โจมตีโอลิมปิกฤดูหนาวที่ล้มเหลวแสดงให้เห็นว่ารัฐบาลสหรัฐฯ ไร้ความสามารถ” พาดหัวข่าวประกาศ

Xi ได้พบกับปูติน 37 ครั้งในฐานะผู้นำของประเทศของพวกเขา มากกว่าประมุขแห่งรัฐอื่น ๆ ในการพบกันครั้งล่าสุด ซึ่งเป็นการประชุมสุดยอดเสมือนจริงในเดือนธันวาคม สีจิ้นผิงเรียกเขาว่า “เพื่อนเก่า” ของเขา และทั้งสองให้คำมั่นที่จะสร้างระบบการเมืองและการเงินระหว่างประเทศที่ไม่ถูกครอบงำโดยสหรัฐฯ และดอลลาร์

เจ้าหน้าที่จีนมองว่าแรงผลักดันของรัสเซียในการผลักดันต่อต้าน NATO นั้นขนานกับความพยายามของตนเองในการป้องกันไม่ให้สหรัฐฯ สร้างพันธมิตรและหุ้นส่วนในเอเชียเพื่อตอบโต้จีน

แม้ว่าสถานการณ์ทางภูมิรัฐศาสตร์ของยูเครนและไต้หวันจะมีความแตกต่างกันมากมาย แต่การใช้ตำนานทางประวัติศาสตร์ของปูตินและอำนาจทางการทหารในการหาเหตุผลเข้าข้างตนเองในการยึดยูเครนกลับกลายเป็นเสียงสะท้อนของเหยี่ยวในกรุงปักกิ่ง สีจิ้นผิงยังย้ำเตือนว่าไต้หวันจะต้องไม่แสวงหาเอกราชจากจีนที่เป็นปึกแผ่นภายใต้การปกครองของพรรคคอมมิวนิสต์

“มีความเชื่อมโยงอย่างมากระหว่างจุดวาบไฟทั้งสองจุด” Artyom Lukin ศาสตราจารย์ด้านการศึกษานานาชาติที่มหาวิทยาลัย Far Eastern Federal ในรัสเซียกล่าว

ความแตกต่างที่น่าสังเกตอย่างหนึ่งคือ แม้ว่าสหรัฐฯ จะพูดอย่างตรงไปตรงมาว่าจะไม่ส่งทหารไปปกป้องยูเครน แต่ก็รักษา “ความคลุมเครือทางยุทธศาสตร์” ในไต้หวันมาเป็นเวลาหลายสิบปี และไม่ได้ระบุว่าจะมีการป้องกันเกาะติดอาวุธหรือไม่ ความคลุมเครือนั้นได้ช่วยยับยั้งการรุกรานของจีน

การสนับสนุนทางการฑูตและวาทศิลป์ของจีนไม่ใช่การเช็คแบบเปล่าๆ สำหรับการออกแบบของรัสเซีย

หากสหรัฐฯ มุ่งเป้าไปที่รัสเซียด้วยการคว่ำบาตรครั้งใหม่ จีนก็อาจใช้มาตรการที่วัดผลในการช่วยเหลือประเทศเพื่อนบ้านได้ เช่นเดียวกับที่พวกเขาทำในปี 2014 ธนาคารและบริษัทต่างๆ ของจีนจะต้องคำนวณว่าพวกเขาจะถูกลงโทษหรือไม่หากพวกเขาทำธุรกิจกับหน่วยงานที่เป็นเป้าหมายของรัสเซีย บทลงโทษดังกล่าวจะเป็นอันตรายต่อการค้าของพวกเขาในสหรัฐอเมริกาและที่อื่น ๆ

จีนไม่เคยยอมรับการผนวกดินแดนไครเมียของรัสเซียด้วย และแม้ว่าทั้งสองประเทศจะดำเนินการทางทหารร่วมกัน แต่ก็ไม่น่าเป็นไปได้สูงที่จีนจะสนับสนุนการแทรกแซงทางทหารอย่างชัดแจ้ง

เมื่อไม่กี่สัปดาห์ก่อน จีนได้ฉลองครบรอบ 30 ปีของการเป็นเอกราชของยูเครน หลังจากการล่มสลายของสหภาพโซเวียต ทั้งสองประเทศมีความสัมพันธ์ทางการค้าที่แน่นแฟ้น รวมทั้งในอุตสาหกรรมการป้องกันประเทศ แม้ว่าทางการจีนจะชี้แจงอย่างชัดเจนว่าสหรัฐฯ ควรจัดการกับ “ข้อกังวลด้านความปลอดภัยที่สมเหตุสมผล” ของรัสเซียในยุโรป แต่พวกเขายังเน้นย้ำถึงความจำเป็นในการแก้ปัญหาความขัดแย้งในยูเครนอย่างสันติ

“ปักกิ่งอยู่ในตำแหน่งที่ไม่สบายใจที่จะได้เห็นประเทศอธิปไตยประเทศหนึ่งรุกรานประเทศอธิปไตยอื่น” Derek Grossman นักวิเคราะห์ด้านความมั่นคงในเอเชียของ RAND Corporation กล่าว “สิ่งนั้นกำลังเผชิญกับการไม่แทรกแซง ซึ่งอย่างน้อยจีนก็ยืนหยัดในกระดาษด้วยความอุตสาหะ”

ความทรงจำยังคงอยู่ในโอลิมปิกครั้งสุดท้ายที่ปักกิ่ง การแข่งขันกีฬาฤดูร้อนในปี 2008 ในระหว่างพิธีเปิด มีข่าวแพร่กระจายว่ากองทหารรัสเซียได้ย้ายเข้าไปอยู่ในจอร์เจีย ซึ่งเป็นอดีตสาธารณรัฐโซเวียตอีกแห่งที่มีการแทรกแซงของรัสเซีย

“ทัศนคติของรัฐบาลจีนยังคงค่อนข้างรอบคอบ” Cheng Xiaohe ศาสตราจารย์ด้านการศึกษาระหว่างประเทศที่มหาวิทยาลัย Renmin ในกรุงปักกิ่งกล่าว “แต่ส่วนใหญ่แสดงให้เห็นทัศนคติที่ระมัดระวังบนพื้นฐานของความเห็นอกเห็นใจและการสนับสนุนรัสเซีย”